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Due ergastoli più 40 anni per aver promosso privacy e libertà

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di ROSS WILLIAM ULBRICHT

Si dice molto di più su Bitcoin in questi giorni rispetto a quando sono stato messo in prigione. Il 1 ottobre 2022 ho iniziato il mio decimo anno rinchiuso in questa gabbia. In questo momento, mentre metto la penna sulla pagina, il sole pomeridiano brilla attraverso le sbarre della mia finestra e il mormorio degli altri prigionieri serpeggia sotto la porta della mia cella.

Nel corso degli anni ho sentito persone dire ogni genere di cose su Bitcoin. Ho sentito che “Bitcoin è morto” e che “Bitcoin è il futuro“. Ho sentito dire che “Bitcoin è dannoso per l’ambiente” e che “Bitcoin ci renderà liberi“. Ma ho notato che a Bitcoin non sembra importare quello che diciamo al riguardo. Non lo scambio, ovviamente, è guidato dai capricci delle persone come tutti i mercati finanziari. Sto parlando di Bitcoin stesso.

Bitcoin non ha orecchie. Quello che diciamo non lo cambia. Escludendo una catastrofe a livello di società, Bitcoin continuerà ad aggiungere un blocco ogni dieci minuti, per sempre. Questo è il punto. Attraverso tutti gli alti e bassi dalla nascita di Bitcoin più di 13 anni fa, nonostante il clamore, nonostante gli oppositori, nonostante tutto, Bitcoin non ha mai vacillato.

Non posso dire lo stesso per me stesso, ma ripeto, sono semplicemente umano. Un paio d’anni dopo l’inizio di Bitcoin, ho commesso l’errore più grande della mia vita: ho creato Silk Road (un mercato online anonimo). Ovviamente all’epoca non sapevo fosse un errore. Pensavo che fosse una grande idea. Pensavo di fare buon uso di Bitcoin e dare alle persone privacy e libertà. Quando sono state elencate le droghe illegali, ho pensato che andava bene anche così, perché credevo che le droghe dovessero essere legalizzate. Non importa che fossero fuorilegge e stavo rischiando tutto ciò che tenevo caro.

Un paio di anni dopo, sono stato gettato in prigione per traffico di droga e condannato a due ergastoli senza condizionale, più 40 anni. Sono stato falsamente descritto dai media come un violento boss della droga. La storia di Silk Road è stata ridotta a un cliché di poliziotti e rapinatori. Ho più che vacillato, ho toccato il fondo. Sono qui da allora.

Bitcoin non ha mai vacillato. Attraverso l’ascesa e la caduta di Silk Road, attraverso gli anni incessanti della mia incarcerazione, attraverso la competizione e la catastrofe, Bitcoin continua a funzionare, un blocco alla volta, come un orologio.

Mentre Bitcoin ha marciato, ho lottato per ricongiungermi al mondo fuori dalla mia gabbia. Anno dopo anno, la mia famiglia, i miei amici, i miei sostenitori e io abbiamo lavorato per la mia libertà, così posso avere una seconda possibilità nella vita. Ma sono stanco. Sono esausto, voglio che questo incubo finisca e non so se succederà mai, non importa quanto ci lavoriamo.

Prima di finire in prigione, non sapevo nulla di droghe pesanti. Da allora, sono stato rinchiuso in celle di 8 piedi per 10 con tossicodipendenti da tutta la vita, per mesi e mesi. Ho ascoltato le loro storie e visto cosa ne è stato di loro. Ho affrontato il fatto che, realizzando Silk Road, ho giocato un ruolo nel danneggiare molte vite. Non penso nemmeno più alla politica della guerra alla droga. So solo che non potrei mai più promuovere l’uso di droghe, sia legale che illegale. Come potrei, se non li avessi mai toccati io stesso? Come potrei, se fossi inorridito nell’apprendere che qualcuno che amavo è diventato dipendente?

Tutto ciò a cui penserei sono gli uomini che ho conosciuto le cui vite sono state rovinate.
Ho attraversato molte fasi durante la mia prigionia: disperazione, paura, senso di colpa, accettazione, noia, disperazione febbrile e per tutto il tempo Bitcoin continua ad andare avanti. Oggi prendo ispirazione da Bitcoin. Andrò avanti, giorno dopo giorno, facendo il prossimo passo ancora e ancora. Continuerò ad aggiungere il prossimo blocco. O riguadagnerò la mia libertà o, alla fine della mia vita, potrò guardarmi indietro e dire: “Almeno ci ho provato”.

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